Karibik

Die Karibik ist eine Region im westlichen, tropischen Teil des Atlantischen Ozeans nördlich des Äquators. Als Teil des mittelamerikanischen Subkontinents besteht sie aus den am und im Karibischen Meer gelegenen Inseln und Inselgruppen und dem Meeresgebiet zwischen ihnen. Am Westende reicht die Karibik in den Golf von Mexiko.

Karibik, südlich das Karibische Meer, nordwestlich der Golf von Mexiko, östlich der offene Nordatlantik
Inseln und Festlandanteile der Karibik im kulturell-historischen Sinn

Die Karibik ist nach dem Volk der Kariben benannt, das die spanischen Eroberer auf den Kleinen Antillen (lat. ante ilium, „vorgelagerte Inseln“) vorgefunden haben. Sie wurde bzw. wird auch Westindien genannt, da man sich bei ihrer Entdeckung auf direktem Seeweg nach Indien glaubte.

Geographie und Bevölkerung

Nach der Abgrenzung der Internationalen Hydrographischen Organisation liegen die bogenförmig angeordneten Inseln der Karibik innerhalb des Karibischen Meeres.[1] Dieses bildet von der Halbinsel Yucatán bis zum nördlichen Südamerika quasi ein Rechteck. Außerdem befindet sich vor der belizischen Küste das zweitgrößte Riffsystem der Erde: das Belize Barrier Reef. Höchste Erhebung in der Karibik ist der Pico Duarte mit 3.098 m in der Dominikanischen Republik. Größte Wasserfälle sind die Mt. Carmel Falls.

Im Karibikraum leben etwa 40 Mio. Menschen unterschiedlicher Herkunft auf einer Gesamtfläche von ungefähr 220.000 km² (siehe unten). Neben den sehr wenigen verbliebenen indigenen Bewohnern leben vor allem Menschen afrikanischer und europäischer Herkunft, Kreolen sowie Inder (vor allem auf Trinidad und Tobago) und Chinesen auf den verschiedenen Inseln der Karibik. Spanisch mit ca. 70 % und Englisch mit ca. 24 % sind die Hauptsprachen der Karibik, daneben werden Französisch (vor allem in Haiti), Niederländisch und verschiedene Formen des Kreolischen oder Caribischen gesprochen (insbesondere im Alltag).

Die Lebenserwartung lag 2013 durchschnittlich bei 72 Jahren und 26 % der Bevölkerung gehörten zu den unter 15-Jährigen, während 9 % über 65 Jahre alt waren. Es wanderten zwar mehr Menschen ab als zuwanderten, dennoch ist die Bevölkerungsdichte von 180 Einwohnern pro km² global verglichen relativ hoch.[2]

Wichtige karibische Bildungseinrichtungen sind die „University of the West Indies“ und das „Centre for Hotel and Tourism Management“. Der Tourismus ist eine der wichtigsten Einnahmequellen für die karibischen Staaten. Daneben existieren im Finanzdienstleistungsbereich viele Steueroasen, allen voran auf den Kaimaninseln.

Ein zweijährlich stattfindendes Sportereignis stellt die Fußball-Karibikmeisterschaft dar.
In der Karibischen Küche werden insbesondere Fisch, Hülsenfrüchte und Gewürze verwendet.

Geologie

Das Karibische Meer ist wiederum Teil des Amerikanischen Mittelmeers und erreicht im Kaimangraben eine Tiefe von 7680 m. Es befindet sich überwiegend auf der Karibischen Platte, nur der Nordwestteil jenseits des Tiefseegrabens liegt auf der Nordamerikanischen Platte. Durch tektonische Aktivitäten an den Plattengrenzen kommt es immer wieder zu Erdbeben und gelegentlich zu Vulkanausbrüchen. So musste 1995 nach mehreren Eruptionen des Soufrière die Hauptstadt Montserrats, Plymouth, aufgegeben werden, nachdem bereits etwa 8.000 Menschen geflohen waren. Das letzte größere Beben ereignete sich 2010 in Haiti; es kostete schätzungsweise 300.000 Menschen das Leben.

Die höchsten Berge auf den Inseln der Karibik sind: Pico Duarte und Nachbargipfel der Cordillera Central, Dominikanische Republik (ca. 3098 m), Pic la Selle, Haiti (ca. 2674 m), Blue Mountain Peak, Jamaika (ca. 2256 m), Pico Turquino, Kuba (ca. 1974 m) und Soufrière, Guadeloupe (ca. 1467 m).[3]

Natur und Klima

Generell herrscht tropisches Regenwaldklima und somit ein Tageszeitenklima mit Durchschnittstemperaturen über 20 °C vor. In den Sommermonaten von Juni bis September liegt die Regenwahrscheinlichkeit bei ca. 30–50 %. Die Wintermonate zwischen November und April hingegen sind mit fünf bis neun Regentagen die trockensten Monate im Jahr.[4] Darüber hinaus hat der nach Europa driftende Golfstrom seinen Ursprung in den Bahamas. Die Bezeichnung über/unter dem Winde der Antillen deutet auf den Einfluss des Nordostpassates hin. Eine weitere Naturerscheinung sind entstehende oder vorbeiziehende Hurrikane, die regelmäßig Schäden z. B. durch Überschwemmungen verursachen.

Zu den ansässigen Tierarten zählen unter anderem der Karibik-Manati, die Karibik-Languste oder Leguane. Andere Arten wie die Karibischen Spitzmäuse sind aufgrund anthropogenen Einflusses bereits ausgestorben. Durch den exportorientierten Anbau von Cash-Crops (traditionell z. B. Zuckerrohr) auf monokulturellen Plantagen wurden einheimische Pflanzenarten wie die Mangroven stark zurückgedrängt. Viele der Böden sind vulkanischen Ursprungs und verschieden fruchtbar.

Geschichte und Entdeckung der Karibik

Vor den Entdeckungen im 1. Jahrtausend v. Chr. kamen Arawak-Indianer aus Richtung Venezuela auf die karibischen Inseln. Über Trinidad breiteten sie sich nach Norden aus. Ihnen folgten rund 1500 Jahre später die kriegerischen Kariben, die die Arawak langsam von den kleinen Antillen vertrieben. Zur Zeit der Entdeckungsreisen von Christoph Kolumbus besiedelten die Arawak die Inseln Kuba, Hispaniola sowie die Bahamas, während die Kariben die kleinen Antillen bewohnten.

Als Kolumbus im Auftrag der spanischen Krone im Jahr 1492 auf San Salvador (Bahamas) landete, war er vor allem auf der Suche nach Gold und anderen Reichtümern. Aber die Arawak legten keinen Wert auf das, was Europäer als Reichtum ansahen. So wurde die Karibik zwar besiedelt, aber die Konquistadoren zog es schon bald auf den amerikanischen Kontinent. Nach den Spaniern ließen sich Briten, Niederländer und Franzosen nieder und machten die Karibik auch zum Schauplatz ihrer Kriege; im Besitz kleinerer Kolonien waren Dänemark, Schweden und Kurland. St. Barthélemy war z. B. knapp ein Jahrhundert unter schwedischer Herrschaft. Ein Großteil der ursprünglich beheimateten Indianer fiel schließlich eingeschleppten Krankheiten oder Sklaverei zum Opfer.

Die Karibik war besonders im 17. und frühen 18. Jahrhundert Betätigungsfeld von Bukaniern und Piraten (sog. Goldenes Zeitalter der Piraterie). Die kleinen Inseln boten den Seeräubern, die zum Teil als Freibeuter im Auftrag eines Königs unterwegs waren, zahlreiche Unterschlupfmöglichkeiten und die spanischen Schatzflotten waren ein gutes und lohnendes Angriffsziel. Port Royal auf Jamaika sowie die französische Siedlung auf Tortuga waren regelrechte Piratensiedlungen.

Staaten und Territorien der Karibik

Auf den Inseln

In der Karibik befinden sich sowohl unabhängige Staaten als auch von überwiegend europäischen Staaten abhängige Inseln (im Uhrzeigersinn):

RegionInsel(gruppe)Zugehörigkeit bzw. UnabhängigkeitsjahrMitglied-
schaft
WährungAmtsspracheFläche
(km²)
Einwohner (2021)[5]
offener Atlantik-Nord14.436409.851
Bahamas Bahamas1973 B$Englisch
(Bahamas-Kreolisch)
13.939352.655
Turksinseln und Caicosinseln Turks- und Caicosinseln Überseegebiet$Englisch (Kreolisch)49757.196
Große Antillen206.58338.832.443
Kuba Kuba1902 Cub$Spanisch109.88411.032.343
Guantanamo Bay US-Navy-Stützpunkt118Militärpersonal 1
Cayman Islands Cayman Islands ÜberseegebietCI$Englisch26463.131
Jamaika Jamaika1962 J$Englisch
(Jamaikanisch)
10.9912.816.602
Navassa Kleinere Außenbesitzung5unbewohnt 2
Haiti Haiti1804 HTGHaitianisch,
Französisch
27.75011.198.240
Dominikanische Republik Dominikanische Republik1844 RD$Spanisch48.73010.597.348
Puerto Rico Puerto Rico nichtinkorporiertes Außengebiet$Spanisch, Englisch8.9593.142.779
Kleine Antillen9.2352.682.203
Über dem WindeJungferninseln Amerikanische Amerikanische Jungferninseln nichtinkorporiertes Außengebiet$Englisch (Kreolisch)346105.870
Jungferninseln Britische Britische Jungferninseln Überseegebiet$Englisch (Kreolisch)15337.891
Anguilla Anguilla ÜberseegebietEC$Englisch (Kreolisch)9618.403
Saint-Martin Überseegebietteils Französisch5332.680
Sint Maarten Sint Maarten autonomes Landteils CMfNiederländisch,
Englisch
3444.564
St. Barthélemy ÜberseegebietFranzösisch (Patwa)217.116
Saba Besondere Gemeindeteils $Niederländisch (Englisch)131.991 3
Sint Eustatius Besondere Gemeindeteils $Niederländisch (Englisch)214.020 3
Saint Kitts Nevis St. Kitts und Nevis1983 EC$Englisch (Kreolisch)26954.149
Antigua und Barbuda Antigua und Barbuda1981 EC$Englisch
(Antigua-Kreolisch)
44299.175
Montserrat Montserrat ÜberseegebietEC$Englisch1025.387
Guadeloupe ÜberseedépartementFranzösisch (Guadeloupe-Kreolisch)1.628403.355 3
Dominica Dominica1978 EC$Englisch (Patwa)74674.584
Martinique ÜberseedépartementFranzösisch
(Martinique-Kreolisch)
1.128394.173 3
Saint Lucia St. Lucia1979 EC$Englisch (Patwa)616166.637
Barbados Barbados1966 BDS$Englisch430301.865
Saint Vincent Grenadinen St. Vincent und die Grenadinen1979 EC$Englisch389101.145
Grenada Grenada1974 EC$Englisch
(Grenada-Kreolisch)
344113.570
Unter dem Winde Nueva Esparta Bundesstaat BsFSpanisch1.150426.337 3
Dependencias Federales bundesunmittelbar BsFSpanisch3423.100 3
Bonaire Besondere Gemeindeteils $Niederländisch (Papiamentu)28813.389 3
Curaçao Curaçao autonomes Landteils CMfPapiamentu, Niederländisch, Englisch444151.885
Aruba Aruba autonomes Landteils AflPapiamentu, Niederländisch180120.917
offener Atlantik-SüdTrinidad und Tobago Trinidad und Tobago1962 C$ (TTD)Englisch (Kreolisch)5.1281.221.047
westliche Karibik796186.176
San Andrés und Providencia Departamento $ (COP)Spanisch4470.554 3
Corn Islands Gemeinde C$ (NIO)Spanisch137.429 3
Islas de la Bahía Departamento LSpanisch26135.000 3
Cozumel GemeindeMex$Spanisch47873.193 3
Gesamt221.99343.331.720

Legende: CELAC, CARICOM, ALBA, SICA, OECS, EU, UNASUR.
1 Militärpersonal ansässig. 2 Zeitweise von haitianischen Fischern bewohnt. 3 (Fehlende) Zahlen den Länderseiten entnommen.

Auf dem amerikanischen Festland

Folgende Staaten gehören zwar geographisch zum amerikanischen Festland, werden aber aufgrund ihrer Kolonialgeschichte sowie ihrer Wirtschafts-, Verkehrs- und sprachlichen Beziehungen häufig zur Karibik hinzugezählt:

RegionStaatZugehörigkeit bzw.
Unabhängigkeitsjahr
MitgliedschaftWährungAmtsspracheFläche
(km²)
Einwohner
(2021)
ZentralamerikaBelize Belize1981 Bz$Englisch (Belize-Kreolisch)22.966405.633
Südamerika462.3241.684.332
Guyana Guyana1966 G$Englisch (Hindi)214.970787.971
Suriname Suriname1975 $ (SRD)Niederländisch (Sranantongo)163.820614.749
Franzosisch-Guayana Französisch-Guayana ÜberseedépartementFranzösisch (Kreolisch)83.534281.612[6]

3 Zahl der Landesseite entnommen.

Karibik-Anrainer

Hispaniola: Ost-West-geteilt
Saint Martin-Insel: Nord-Süd-geteilt
Jungferninseln: Zwischen zwei Staaten aufgeteilt

Folgende Staaten grenzen an die Karibik (von Nordwest nach Südost):

Inselteilungen und gemeinsame Inselgruppen

Folgende Inseln werden von mehreren Staaten verwaltet:

Folgende Inseln werden zu Gruppen zusammengefasst:

  • British West Indies: Anglophone kleine Antillen, die durch Institutionen und Veranstaltungen miteinander verbunden sind.
  • Französisch-Westindien: Frankophone kleine Antillen.
  • Jungferninseln: Spanische (west), amerikanische (zentral) und britische (ost).
  • Windward-Inseln: Nördliche und südwestliche kleine Antillen, windzugewandt.
  • Leeward-Inseln: Südliche kleine Antillen, windabgewandt.
  • ABC-Inseln: Aruba, Bonaire, Curaçao liegen geographisch nebeneinander.
  • BES-Inseln: Bonaire, St. Eustatius, Saba sind besondere Gemeinden der Niederlande.

Folgende Inselgruppen wurden aufgelöst:

Siehe auch

Literatur

  • Ottmar Ette: Von Inseln, Grenzen und Vektoren. Versuch über die fraktale Inselwelt der Karibik. In: Marianne Braig u. a. (Hrsg.): Grenzen der Macht – Macht der Grenzen. Lateinamerika im globalen Kontext. Vervuert, Frankfurt am Main 2005, S. 135–180.
  • Ulrich Fanger, Robert Furtak (Hrsg.): Problems of Caribbean development. International relations, regional interaction, and the constraints of small size. Fink, München 1982, ISBN 3-7705-2076-9.
  • Carrie Gibson: Empire's Crossroads: A History of the Caribbean from Columbus to the Present Day. Black Cat, New York 2015, ISBN 978-0-8021-2431-9.
  • Heinrich Hasebeck, Andreas Venzke (Hrsg.): Gasparan oder die letzte Fahrt des Francis Drake, Benziger-Verlag, Zürich 1996, ISBN 3-545-36531-X.
  • Bernd Hausberger, Gerhard Pfeisinger (Hrsg.): Die Karibik. Geschichte und Gesellschaft 1492–2000. Promedia, Wien 2005, ISBN 3-85371-236-3.
  • Holger Henke: Modern Political Culture in the Caribbean. The University of the West Indies Press, Kingston 2003, ISBN 976-640-135-7.
  • Holger Henke: Between Self-Determination and Dependency: Jamaica’s Foreign Relations, 1972–1989. The University of the West Indies Press, Kingston 2000.
  • Barry William Higman: A concise history of the Caribbean. Cambridge University Press, Cambridge 2011, ISBN 978-0-521-88854-7.
  • Gabriele Knauer, Ineke Phaf-Rheinberger (Hrsg.): Caribbean worlds – Mundos caribeños – Mondes caribéens. Vervuert, Frankfurt am Main 2020, ISBN 978-84-9192-106-6.
  • Franklin W. Knight (Hrsg.): General history of the Caribbean. Macmillan, London 1997–2011.
    • Bd. 1: Indigenous societies. 2003.
    • Bd. 2: New societies: The Caribbean in the XVI century. 1999.
    • Bd. 3: Slave societies. 1997.
    • Bd. 4: The evolution of the Caribbean society in the XIX century. 2011.
    • Bd. 5: The Caribbean in the XX century. 2004.
    • Bd. 6: A methodological and historical approach to the Caribbean situation. 1999.
  • Gordon Lewis: The Growth of the modern West Indies. MacGibbon & Kee, London 1968.
  • Robert E. Looney: Handbook of Caribbean Economies. Routledge, London 2020, ISBN 978-0-367-21048-9.
  • Matthew Mulcahy: Hurricanes and society in the British Greater Caribbean, 1624–1783. Johns Hopkins University Press, Baltimore 2006, 257 S., ISBN 0-8018-8223-0.
  • Edith Oppens: Karibik. Mittelmeer der Neuen Welt. Prestel, München, 2. durchges. Aufl. 1981, ISBN 3-7913-0431-3.
  • John Horace Parry, Philip Manderson Sherlock: A Short History of the West Indies. Macmillan, London, 2. Aufl. 1963.
  • Lowell Ragatz: The fall of the planter class in the British Caribbean, 1763–1833. The Century Co., New York und London 1928 (und mehrere Nachdrucke).
  • David Watts: The West Indies. Patterns of development, culture and environmental change since 1492. Cambridge University Press, Cambridge 1987, ISBN 0-521-24555-9.
Commons: Karibik – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
Wiktionary: Karibik – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen
Wikivoyage: Karibik – Reiseführer

Einzelnachweise

  1. International Hydrographic Organization: Limits of Oceans and Seas. 3rdEdition 1953, Monte Carlo 27.- Caribbean Sea
  2. Länderdatenbank, Zugriff am 6. März 2014
  3. Karibik, Berge – Tabelle
  4. Ergänzung der klimatischen Bedingungen. Abgerufen am 18. März 2019.
  5. World Factbook, Zugriff am 12. Februar 2021
  6. EURES - Arbeitsmarktinformationen - Guyane - Europäische Kommission. Abgerufen am 12. Februar 2021.

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